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美军欲用“廉价”无人机颠覆未来空战?

时间:2019-11-07 15:09来源:网络整理 作者:神仙道不醉石 点击:
美军欲用“廉价”无人机颠覆未来空战?---美空军官员在参加2019年《防务新闻》周刊大会期间表示,其正在投资研发

????MQ-9“死神”攻击型无人机是美空军目前“任务完成率”最高的战机,但距离美军理想中的“无人战机”仍相差甚远。

????据美国《大众机械》月刊网站10月26日报道称,美空军官员在参加2019年《防务新闻》周刊大会期间表示,其正在投资研发的核心技术之一就是“低成本、一次性的无人战机”。美军专家认为,无人战机可以成倍提高有人战机的战斗力,甚至将颠覆现有的大国空战模式。那么美空军的廉价无人战机项目发展现状如何?未来发展潜力又如何?本文就此为您简析。

????F-35A单价够买30架“女武神”?廉价无人战机可降低作战成本

????据美国《大众机械》月刊网站10月26日报道称,美空军目前拥有规模庞大的无人机群,主要承担情报、监视与侦察(ISR)任务,仅有少数例如MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”的攻击型无人机,具备有限的“察打一体”能力。但这些攻击型无人机却是美空军现役所有战机中任务执行力最强的。美国战略与国际问题研究中心(CSIS)高级分析师托德·哈里森介绍称,MQ-9及MQ-1的平均任务执行率接近90%,而F-22隐身战机自2005年服役以来,其平均任务执行率仅为50%。尽管出动率优于有人战机,但MQ-9的作战性能仍较为“初级”,与能够针对高技术敌人执行复杂作战任务(空战)的隐身无人战机相差甚远,而后者才是美空军未来急需的“理想机型”。

????近年来,美国防部已将战略重心转到“大国对抗”方面,但为此研发的战机都相当昂贵,例如一架F-35A隐身战机的单价为8950万美元,每小时飞行成本为4.4万美元(MQ-9无人机仅为649美元)。“廉价版”隐身无人战机或能成为解决战机使用成本日益上升问题的“良药”,例如美空军正在资助研发的XQ-58A“女武神”(下文简称“女武神”)隐身无人战机项目。“女武神”由美国克拉托斯公司研发,是美空军“忠诚僚机”项目(研发一种低成本无人战机,可当作F-22或F-35的“分身”辅助作战)的验证机之一,原型机于今年3月首飞成功,全长仅8.8米,翼展6.7米,尺寸仅相当于现役F-16战机的一半大,且具备雷达隐身能力。

????“女武神”尺寸虽小,最大航程达3941公里,载弹量可达272千克,内置弹舱内既可挂多枚“小直径炸弹”执行对地攻击,也可挂多枚空空导弹进行格斗空战。该无人机每架预估成本仅为300万美元(相当于2枚“战斧”巡航导弹的造价),对于美空军来说,购买一架F-35A的经费可购买30架“女武神”,后者可组成一个机群由F-35A或F-22从后方遥控,在高威胁战区执行不同作战任务,即使被击落也无需担心损失成本,而损失F-35A情况大为不同,效费比对照十分明显。截至今年10月10日,“女武神”已完成3次试飞,或将于2022或2023年完成全部试飞项目,并小批量列装部队。

????XQ-58A“女武神”无人战机采用“机背式进气+V形垂尾”雷达隐身外形设计,图为首架原型机试飞资料图。

????“阿凡达”将有人战机改无人战机 F-35可遥控多架QF-16作战

????除“女武神”外,美空军还有一个代号“阿凡达”(Avatar,意译为“化身”)的项目。与同名科幻电影展现的概念类似,其主要是将现役或退役的早期型F-16改装为无人战机,由F-22或F-35从后方遥控作战。该项目还要求这些无人战机具备足够的自主决策能力。波音公司于2010年利用无人靶机改装套件,成功将一架F-16改装为QF-16无人靶机,并于2012年5月实现首飞,2017年7月投入服役。试飞显示,QF-16的最大平飞速度可达1.47马赫,最大飞行高度达1.2万米,可轻松完成包括7G空中急转弯,“破S机动”等大过载空中格斗机动。波音公司还表示,QF-16可搭载现役F-16的全套武器系统。

????与现役载弹量最大(接近1.1吨)的MQ-9无人机相比,QF-16最大载弹量达8吨,是MQ-9的数倍以上,意味着QF-16一次出动可攻击更多目标。美军已计划将126架库存的F-16改装为QF-16靶机,并于2017年进行了首次QF-16自主攻击地面目标的试验,结果取得成功,并已将QF-16列入“忠诚僚机”项目的候选之一。

????与“女武神”项目相比,QF-16项目进展较快,但其劣势是不具备隐身能力,且操作运行成本仍高于“女武神”。可预见的是,以“女武神”为代表的“廉价版”无人战机,将成倍提升现役有人战机的战斗力,未来这些伴随有人战机作战的无人战机可作为空战或对地打击的“马前卒”,甚至为有人战机充当“诱饵”牺牲自己,而无需考虑损失成本。(文/黄晋一)

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